Die Alkalimetalle ,
223
er stellt die „ molecules steinent ^ ires " den „ niotsoulks intöAraotes "
gegenüber, ' die ersteren seien als die physikalischen , die letzteren als
die chemischen Atome zu betrachten . Obwohl aber auch Ampere
die hier angedeutete Unterscheidung billigte , fehlte doch zunächst
noch der Zeit das Verständnis für ein solch tieferes Eingehen in
die Eigentümlichkeiten der Korpnskularwelt , und auch Wollastons
den Atomen substituierte Äquivalente erfüllten den Zweck nicht ,
eine klarere Basis der Stöchiometrie zu erschaffen , als sie von
Dalton gelegt war . Es blieb einer späteren Zeit vorbehalten ,
Avogadros gesunden Spekulationen ihren Platz in der wissen¬
schaftlichen Systematik anzuweisen .
Auch zogen fürs erste Erfindungen von unmittelbar praktischer
Bedeutsamkeit die Fachmänner mehr als Erörterungen an , die
angesichts des Schadens , welchen naturphilosophische Träume in
manchen Köpfen anrichteten , den Empirikern vielfach zu sehr den
Eindruck transszendentaler Übergriffe in ein unserer Erkenntnis ver¬
schlossenes Gebiet machen mochten . Sir Humphry Davy , einer
der glücklichsten Entdecker , dem schon an der Jahrhundertwende die
Darstellung des Stickstoffoxyduls als eines in seiner Art un¬
übertrefflichen Narkotikums — Lachgas , Lustgas — uud damit die
sehr wesentliche Vervollkommnung eines schon von Priestley ge¬
machten Fundes geglückt war , fand mit Hilfe einer neuen Methode
die Alkalimetalle auf , und wenn man bedenkt , daß noch kurz
zuvor von einer Zerlegung der Alkalien gänzlich Abstand ge¬
nommen werden mußte , so wird man das frohe Staunen des Zeit¬
alters über einen Fortschritt von solcher Tragweite unschwer be¬
greifen . Die Elektrolyse war , wie uns die geschichtlich - physikalische
Skizze ersehen ließ , im Jahre 1800 bekannt geworden , aber erst
Davy machte von den Machtmitteln , welche Volta der Zerlegungs¬
kunst zur Verfügung gestellt hatte , umfassenden Gebrauch . Auch
er begann mit der Wasserzersetzung ; allein indem er den Prozeß
in Gefäßen von verschiedener stofflicher Beschaffenheit vor sich gehen
ließ , nahm er wahr , daß auch die Wandung durch den Strom
angegriffen und daß durch die hierbei auftretenden Zersetzungs¬
produkte die Reinheit des erwarteten Resultates getrübt wird .
Jetzt wurde man auch auf eine experimentelle Arbeit aufmerksam ,